Le poste de traite de Tshishe-shatshu

Segment 1

Le soleil venait de se lever en ce matin frisquet de la fin août sur les bords du lac Atatshi-uinipeku. La première gelée était déjà arrivée, assez forte pour chasser quelque peu les mouches noires et ajouter une légère teinte dorée aux aiguilles de mélèze. Des parents et amis vinrent sur la plage pendant que l'on chargeait les canots. Certains , hommes et femmes, se tenaient là, et le gérant de la à Tshishe-shatshu serrait des mains et disait au revoir. «  Iame, iame – Au revoir, au revoir, à l'an prochain, mes amis », s'exclamait-il dans un innu-aimun débutant. Les hommes tiraient en l'air pour signaler leur départ.

Ce matin-là, il n'y avait presque pas de vent sur le lac Atatshi-uinipeku. Le grand lac à marées s'étendait comme un miroir devant eux. La poupe du canot de Shanut fendait l'eau avec aisance, et les vagues s'éloignaient à la surface du lac pendant qu'ils avançaient vers la rive opposée. Jusque-là, aucune fuite n'était apparue dans la coque fraîchement gommée. Shanut avait confiance en la solidité de son embarcation, étant donné la longue expérience de grand-père Mishen dans la fabrication de canots. Elle savait que ce canot les protégerait contre les rapides et les vents violents jusqu'aux gelées de la fin de l'automne. « Un jour, mes fils feront des canots aussi solides que celui-ci », se disait-elle.

Mishen avait fabriqué deux ush (canots) cet été‑là, pendant le séjour de la famille au poste de traite. Il avait eu beaucoup d'aide, notamment de la grand-mère de Shanut et de certains de ses oncles. La prairie située en haut de la plage à Tshishe-shatshu ressemblait à une manufacture de canots car, cette année-là, un grand nombre de personnes s'adonnèrent à l'art ancien de la construction de canots.

L'été était la saison de la fabrication des canots, et aussi celle de la mission, alors que des familles innues de plusieurs régions du territoire rencontraient le missionnaire, le . Les jeunes amoureux étaient mariés, et les enfants nés dans l'arrière-pays pendant l'année étaient baptisés.

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